Inaugurazio ofiziala 1855.02.24ra arte egin ez bazen ere, 1855.01.28an Ozeano Atlantikoaren eta Ozeano Barearen arteko lehen trenbide-lotura egin zen Panamako lehenengo trenbidea izango zenarekin, garai hartan Granada Berriko errepublikakoa zena, egungo Kolonbiarekin batera.

Trenbidea Ozeano Atlantikoa eta Ozeano Barea komunikatzen zuen lehena da, eta, horregatik, ozeanoen arteko lehenengo trenbide transistmikoa dela uste dugu, zeren eta agian gehiegizkoa izango zen lehen trenbide transkontinentaltzat jotzea. Pribilegio hori eman nahi diogu Promontory Pointen 1869.05.10ean lineak lotzea lortu zuenari bere luzera handia kontutan izanda.

Bigarren trenbide horrek protagonismo pixka bat kendu zion Erdialdeko Amerikako burdinbideari. Simon Bolivar askatzailea bera izan zen, Kolonbia Handiko presidente gisa (Kolonbia, Ekuador, Venezuela eta Panama), horrelako lotura bat, trenbidekoa agian, ezartzea aztertzen hasi zena, mende batzuk lehenago Espainiako Koroak (ez trenbideen bidez, jakina) egindako saiakerekin jarraitu zuena. 1501etik  istmoa erabiltzen zen Perutik zetozen urrezko eta zilarrezko kargamentuak Karibe aldera eramateko, gero Espainiara bidaltzeko.

Trenbide-konexio bat ezartzeko hainbat ahalegin egin ondoren, 1850.04.15era arte ez zen irteerako banderakada eman hain labur bezain zorrotza zen trenbide hori eraikitzeko.

Ibilbidearen proiektu eta diseinuaren arduraduna George W. Hughes koronela zen,  RailRoad Company Panamaren enkargua jasotzen, William H. Aspinwall, David Hoadley, George Muirson Totten eta John Lloyd Stephens bultzatzaileen artean. Linearen eraikuntzak, 1850eko maiatzean hasitakoa, giza bizitza asko kostatu zuen (agian 12000 hildako), inguru horretan zabaltzen ziren gaixotasun ugarien ondorioz, horien artean obrako kudeatzaileari berari, Stephens jaunari, eramaten zaion kolera.

Eremu zingiratsuetan zubi asko eraikitzea eskatzen zuen lursail batek ere eraikuntza zailtzen zuen, nahiz eta lehenengo zatiak, errentagarritasun onarekin, erabiliko ziren trenbidea bultzatzeko.

Lineak 47 milia baino gehixeago zituen, 77 kilometro, Panama hiriak Colonekin (Aspinwall izenarekin ere ezaguna), lotzen zuen,  Summit, Matachin, Barbacoas, Bujio eta Gatundik herritik ibiliz geltokiak eraikitzen.

Linearen helburuetako bat, hain zuzen ere, Estatu Batuetako kostaldeen arteko itsas trafikoa erraztea zen, eta horregatik herrialde horrek linearen eraikuntza kontrolatuko zuen bere merkataritza-jardueraren babesteko, eta kontrol horrek gaur egun ere jarraitzen du, nahiz eta denbora laburrean Frantziako trenbidearen orbitan mantendu zen.

Trenbide-tarte hori egiteak itsas trafikoa ehuneko handitan murrizten zuen, eta ehuneko horiek % 50era iristen ziren New York Honolulu igarobidean edo % 30era New York eta Hong Kong artean, eta abar.

Abantaila horiei esker, trenbidea negozio biribila izan zen, eta itzulerak zoragarriak izan ziren, nahiz eta hasierako kostuak planifikatuak baino zortzi aldiz biderkatu ziren, eta hori, hala ere, ezin da konparatu aipatutako giza bizitzaren kostu apartarekin.

Trenbide honetarako material gurpildunari dagokionez, Portland Companyk egin zuen, eta argazki honetan ikus dezakegun Kolon izeneko lokomotorrak ematen jarraitu zuen.

Tren honetan erabiltzen diren lurrun tren-makinen beste argazki batzuk hemen aurki ditzakezue.

Hasiera batean, trenbidea eraikitzeko 1524 mm-ko zabalera erabili zen, hau da, AEBetako hegoaldeko estatuek erabilitakoa, AEBetako lehen trenbideari buruzko erreferentzian ikusi ahal izan genuen bezala. Ondoren (2001) nazioarteko zabalera erabili zuen.

Trenbide horrek Panamako kanalaren kokapena baldintzatu zuen, trenbideari berari garrantzia kendu baitzion. Panamako kanalak hainbat teknika konbinatzen ditu bere funtzionamenduan, hala nola kable bidezko trakzioa, kremaileraz hornitutako lokomotorrekin konbinatuta, eta abar.

Historia del ferrocarril de Panamá. Panama Canal Railway.

Ferrocarril de Panamá. Wikipedia ES. EN.

Ilustrated history of the Panama Railroad. Google Books.

La construccion del ferrocarril de Panama. DYNA. Universidad Nacional de Colombia.

Panamá Railroad.