1812.08.12an, George IV.a erregea izango zenaren 50. urteurrenean, orduan Britainia Handiko eta Irlandako Erresuma Batuko Printze Erregeordea, Middleton Railwayn lurrun bi lokomotorra  hasi ziren modu erregularrean lan egiten; horietako batek, hain zuzen ere, «Prince Regent» izena zeraman, eta bestea, berriz, «The Salamanca».
Middleton Railway meatze-trenbidea zen, 1758tik 1758ko ekainaren 9an britainiar trenbide batentzat emandako lehen kontzesio bati esker jarduten zuena, eta duela 200 urte Middleton Steam Railway bihurtu zen.Urte gutxi igaro ziren Richard Trevithickek Penydarren (1804) tren-makinarekin izan zituen esperientzietatik eta Londresen egin zuen «Cach me who can» (1808) erakusketatik, ez baitzioten merezi zuen arrakasta eman.Dirudienez, Penydarren tren-makinaren antzeko modelo bat Coalbrookdaleko meategietan sartzen saiatu zen, baina ez zuen lortu.Nolanahi ere, eta animalien bidezko trakzioak prezio handiko altxaldiak jasan zituenez, Wellingtongo dukea buru zuen britainiar armada Espainiaren eta Portugalen independentziaren aldeko gerran murgilduta zegoelako, ikatza garraiatzeko irtenbide eraginkorragoak bilatzen hasi ziren, eta horretarako, aipatutako Trevithickeko tren-makina bezalako asmakizunetan finkatu ziren.Lasterketa honetan jarraitu zuten lokomotorrak John Blenkinsop-en patentearen ondorio dira, 1811.04.10ekoa, eta Fenton, Murray and Jackson de Holbeck lantegiko Matthew Murray-k eraikiak dira.

1812.06.24an hasi ziren meatze-instalazioetan probatzen, eta hiriko prentsak, The Leeds Mercuryk, 1812.06.27an emaitza ona lortu zuen.

Trakzioa errazteko gurpil horzdun bat dute tren-makinek, uste baitzen itsaspen hutsa ez zela nahikoa izango trenak behar dituen malda leunei eutsi ezin dieten lurretan garatzeko, batez ere.

Lehen esan dugun bezala, erabilitako lehen bi lokomotorrek Prince Regent eta Salamanca izenen ondorio dira. Izen hori Salamancako guduaren (Arapilen gudua) omenez izendatu zen, 1812.07.22an, eta tropa aliatuak (Erresuma Batua, Portugal eta Espainia) garaile atera ziren, garai hartan Espainia eta Portugaleko lurraldeak hartzen zituen Frantziaren aurka. Ondoren, bi tren-makina berri, Willington (1813.08.04) eta Marquis Wellingtonena (1814.011.23), jarri ziren martxan tren horretan. Ondoren, lokomotorrak iritsiko ziren, kremailerarik gabe.

Middleton Railwayk trenbidearen historian oso orrialde garrantzitsuak idatzi dituela ikusten dugu, eta lehen planoan meatzeen munduaren eta, besteak beste, trenbidearen arteko harreman estua jartzen du. Irudian, trenbidearen munduaren lehen irudikapena ikus dezakegu. Robert Havellen 1814ko “The Collier” margolana da. Pertsonaia nagusiarekin batera, meatzari bat, beste bi langile ikus ditzakegu tren-makinan igota: makinista bat eta agian haren laguntzailea, etorkizunean makinista eta sutautsa osatuko luketen bikotea.

Trakzioa hobetzeko kremailera bat akoplatzeko ideia bikaina bazen ere, laster frogatu zen ez zela beharrezkoa trenbidearen trakziorako, eta mende erdiko tarte batean lurperatu zen, trenbideak eskatzen zituen beste erronka batzuetarako berreskuratuko zela, hala nola lur-eremu laburretan desnibel handiak gainditzea, mendiko tren batzuekin gertatzen den bezala, bereziki kremailera-trenak, horien lehen adierazlea ez baitzen Mount Whasintongen 1869ra arte iritsiko.

Lurrun bidezko trakzioak lan mekanikoak eskaintzen zituen makina geldikorrak deiturikoen bidez, baina data horretatik aurrera makina mugikorren eta lokomotorren bidez ere egingo zuen. Biek bultzatu zuten trenbidea lehen urteetan, harik eta makina mugikorrek behin betiko borroka irabazi zuten arte, nahiz eta ez zen lan erraza izan.

Middleton Railwayren historia trenbidearen historian atal independente batekin osatuko da, baina gaur egun trenbide-ekitaldien mapan jasotzen dugu, historia kategorian, trenbide-ekitaldi handi hau.

 

Middleton Railway. Web oficial.

Middleton Railway. Wikipedia. EN

The Salamanca locomotive. Wikipedia. EN.

George IV. Wikipedia. EN.

Batalla de los Arapiles. Wikipedia. ES.